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Una compagnia vuole riportare in vita i Mammuth

Gli scienziati hanno in programma di utilizzare il DNA estratto da un mammut lanoso

La società di bioscienze e genetica Colossal ha recentemente annunciato di aver raccolto 15 milioni di dollari per riportare in vita il mammuth lanoso. Un team di genetisti, guidato dalla George Church della Harvard Medical School, ha rivelato l’intenzione di utilizzare i fondi per riportare il mammut in una forma alterata sequenziando il DNA estratto dalle ossa e dalle carcasse delle specie estinte, secondo la CNN.

I genetisti di Harvard hanno già clonato in precedenza animali, Colossal ha però spiegato che il team non ha intenzione di creare i suoi mammuth attraverso la clonazione. Piuttosto, gli scienziati hanno in programma di utilizzare il DNA estratto da un mammut lanoso nel permafrost per creare una nuova specie ibrida elefante-mammut. Tra le altre ragioni, i sostenitori del progetto ritengono che la reintroduzione del mammut potrebbe aiutare a ripristinare l’ecosistema della tundra artica. Oltre ad aiutare a preservare l’elefante asiatico in via di estinzione.

Ben Lamm illustra gli obiettivi da raggiungere

“Il nostro obiettivo è avere i nostri primi vitelli nei prossimi quattro-sei anni“, ha affermato l’imprenditore tecnologico Ben Lamm, che ha co-fondato Colossal con Church. Quest’ultimo ha aggiunto che il team di ricerca ha già analizzato i genomi di 23 specie di elefanti viventi e mammut estinti. Quindi prevede di programmare contemporaneamente “più di 50 modifiche” al codice genetico dell’elefante asiatico per conferire alle specie ibride i tratti necessari per sopravvivere e prosperare nell’Artico. Se il team di Church prevede di utilizzare un utero artificiale per passare dall’embrione al bambino, non ha escluso la possibilità di utilizzare elefanti asiatici vivi come surrogati. Questo se non ottengono la tecnologia per l’utero artificiale.

Il montaggio, credo, procederà senza intoppi. Abbiamo molta esperienza in merito, penso, la realizzazione di uteri artificiali non è garantita”, ha aggiunto Ben Lamm. “È una delle poche cose che non è pura ingegneria, forse c’è anche un po’ di scienza, che aumenta sempre l’incertezza e i tempi di consegna“. Tra i critici del gigantesco progetto c’è Love Dalén, che lavora come professore di genetica evolutiva al Center for Paleogenetics di Stoccolma. Nello specifico, Dalén sottolinea che il nuovo ibrido elefante-mammut non sarà in realtà un mammut lanoso, ma “un elefante peloso con alcuni depositi di grasso”. Ha infine aggiunto: “Naturalmente, abbiamo pochissime idee su quali geni rendono un mammut. Sappiamo un po’ ma di certo non ne sappiamo abbastanza”.

Safari Ltd 279929 Mammuth lanoso
  • Il mammut lanoso è un parente stretto di elefanti moderni
  • Il suo pelo peloso lo ha aiutato a mantenere caldo mentre si forava per mangiare le erbe durante la fine dell'era glaciale, 400.000 a 4.000 anni fa
  • Il mammut lanoso aveva un paio di zanne curve giganti, orecchie relativamente piccole, un tronco e un cappotto di capelli marroni in tutto il suo corpo.
  • È colorato nei toni naturali del marrone ed è posizionato in una posa trombettibile con il suo tronco nell'aria.
  • Atossico e privo di BPA.
Source
cbr

Anna Montesano

Scrittrice da quando ne ho memoria, dai diari al web. Viaggiatrice incallita e malata di serie tv, appassionata di tv e cinema. Nella vita un solo motto: "Perché rimandare a domani quando puoi vederlo oggi?"

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